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제목  [동양일보] 나이테를 보며 나무의
날짜 2014-05-09 18:53:31 작성자 관리자
조회 Hit : 1706
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2014.04.04
69회 식목일 - 충북대 목재연륜소재은행

나이테를 보며 나무의 '기억'을 읽는다

그 해의 눈부신 햇살을, 적당히 촉촉하게 내리던 비를, 늦서리 내리던 봄을, 나무는 기억한다.

나무에 새겨진 기억을 더듬어 역사를 읽어내는 곳이 있다. 국내 최초이며 유일한 충북대 목재연륜소재은행(은행장 한규성). 일반인에게 그 이름조차 생소한 이곳에서는 나무의 나이테를 통해 고가구, 목공예품, 목관재 등의 연대를 측정하고, 당시의 기후변화나 생태 등에 대한 연구를 한다. 고 박원규 교수를 주축으로 지난 2008년 설립된 곳으로 1만여점의 코어(심) 시료를 보유, 목재 연륜 자료를 집대성하는 기능을 수행하고 있다.

박 교수에 의해 1990년대 초, 국내에 도입된 연륜연대학(나이테를 이용한 연대 측정법)은 당시 크게 인정받지 못하던 학문이었다. 이 학문이 관심의 대상이 된 것은 1999년 박 교수 이하 연구진이 경복궁 북문인 신무문을 조사한 이후다.

고종 2년(1865년)에 신무문을 중건했다는 문헌 기록과 달리 연구진은 신무문에 사용된 나무들이 1869~1870년에 벌채됐다는 연구 결과를 내놓았다. 1년 후 ‘일성록’에 1871년의 재건 기록이 발견되며 연구 결과가 사실임이 입증됐고 많은 건축사학자들이 연륜연대학에 대해 관심을 갖기 시작했다.

이후 연구진들은 경복궁 경회루, 창경궁 통명전, 영천향교 대성전, 남원 광한루 등의 건축물과 흥국사 나한상, 대원사 명부전 지장존속 등 목조불상의 연대를 정확하게 밝혀내며 연륜연대학에 있어 독보적인 기관으로 자리 잡았다.

김요정 전임연구원은 “대원사 명부전 지장존속을 연구해 1687년 늦가을부터 1688년 초봄 사이에 벌채한 것을 밝혀낸 적이 있었다”며 “1년 뒤 대원사 스님이 목조불상의 조성발원문을 발견해 조성 시기가 1688년이라는 알아내고 연도가 정확히 맞아떨어진다며 감탄했던 일이 기억에 남는다”고 밝혔다.

나이테를 통해 연대를 측정하는 과정은 고도의 정교함을 요구한다. 폐기되는 고목재로부터 원판 디스크를 채취하거나 나무에 손상을 최소화하는 범위 내에서 코어(심)를 채취(코어링)해 중심을 기준으로 수피에 근접한 나이테까지 확인한다. 나이테의 개수와 나무의 나이가 반드시 그대로 맞아 떨어지는 것은 아니다. 나무가 자라던 중 극심한 가뭄이나 병충해 등이 발생해 갑작스레 환경이 나빠지면 나이테처럼 보이는 가짜 나이테가 생기기도 하고, 심한 경우에는 아예 나이테가 만들어지지 않기 때문이다.

나무의 생장은 환경의 영향을 받으므로 시대별로 독특하게 나타나는 연륜 패턴을 한 지역에서 자라는 수목들이 공유하게 된다. 고건축물이나 유물로부터 작성되는 연륜패턴을 현생 수목의 것과 비교해 연결(크로스데이팅)하면 장기간의 연륜패턴(표준연대기)이 만들어진다. 현재 목재연륜소재은행에서는 이렇게 만들어진 ‘900년의 나이테’를 보유하고 있다.

나이테는 고건축물의 정확한 건축 시기와 불상의 조성 시기를 알아내는 데 유용하게 사용된다. 언제 만들어졌는지 전혀 알 수 없는 고가구의 제작 시기를 밝혀내고, 관재를 통해 죽은 이의 사망 시기를 알아내기도 한다. 고가구나 불상 등은 접사 촬영해 사진으로 측정하기 때문에 전혀 손상이 가지 않는다.

한규성 은행장(목재종이과학과 교수)은 “정확한 연대를 알기 위해서는 기본이 될 수 있는 마스터연대기가 마련돼야 하는데 우리나라는 잦은 외적의 침입 등으로 건축물과 불상 등을 상당부분 소실해 연구에 어려움이 많다”며 “앞으로 2000년의 나이테를 완성하는 것이 목표”라고 밝혔다.

출처: 동양일보

 
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